Comment le système de dénomination de la NASA pour Mars a évolué au fil du temps

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Le 18 février 2021, un robot de la taille d’une voiture parachuté jusqu’à la surface de Mars commencer à chercher des signes de vie ancienne sur la Red Planet. À partir de ce jour, le site d’atterrissage où le rover Perseverance de la NASA s’est écrasé est devenu connu sous le nom d’Octavia E. Butler, du nom de l’auteur prolifique de science-fiction à l’origine de nombreux titres célèbres tels que Parabole du semeur.

Depuis que la NASA a commencé à envoyer des rovers sur Mars, l’agence spatiale a pour tradition de nommer les caractéristiques du terrain martien. Ces noms ont varié d’Indiana Jones, Barnacle Bill et Scooby-Doo à des noms plus formels tels que Jezero Crater, du nom d’une ville de Bosnie et du mot slave pour « lac ».« , et Endurance, d’après le navire qui a transporté l’expédition d’Ernest Shackleton en Antarctique. Il s’avère qu’il y a une méthode derrière la folie de dénomination de l’agence spatiale.

La NASA a des milliers de noms pour les cratères et les collines sur Mars, ainsi que pour chaque rocher, caillou et surface rocheuse que les rovers rencontrent. « La raison n ° 1 pour laquelle nous choisissons tous ces noms est d’aider l’équipe à garder une trace de ce qu’ils trouvent chaque jour », a déclaré Ashwin Vasavada, scientifique du projet de la mission Curiosity au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dans un communiqué. déclaration. « Plus tard, nous pourrons faire référence aux nombreuses collines et rochers par leur nom au fur et à mesure que nous en discuterons et documenterons éventuellement nos découvertes. »

Cette carte montre tous les thèmes du quadrant du rover Curiosity Mars de la NASA.
Graphique: NASA/JPL-Caltech/USGS-Flagstaff/Université d’Arizona

Plus de 2 000 de ces noms ont été approuvés par l’Union astronomique internationale (l’organisme célèbre et impopulaire de scientifiques responsables de la rétrogradation de Pluton en planète naine), et sont donc considérés comme officiels. Ceux noms officiels suivent également un ensemble de règles mises en avant par l’IAU, déclarant, par exemple, que les cratères de plus de 37 miles (60 kilomètres) portent le nom de scientifiques célèbres ou d’auteurs de science-fiction, tandis que les cratères plus petits portent le nom de villes de moins de 100 000 habitants. , selon la NASA. Belva, un cratère d’impact au sein de Jezero, que le rover Persévérance explore actuellement, porte le nom d’une ville de Virginie-Occidentale.

Au-delà des noms officiels, les scientifiques de la NASA font preuve de créativité avec des surnoms non officiels d’entités plus petites qu’ils rencontrent sur Mars. L’équipe derrière la mission InSight de la NASA a surnommé un rocher « Rolling Stones Rock » après qu’il ait été secoué par l’atterrissage de l’atterrisseur sur Mars.

Les surnoms ne sont pas toujours censés être humoristiques, les Rover de curiosité équipe a nommé une colline martienne après leur collègue Rafael Navarro-González, décédé de covidéo-19 complications.

Les équipes de mission choisissent aussi parfois un thème pour les sites sur Mars, compilant des centaines de surnoms liés à ce thème. Le rover Curiosity explore actuellement une région de Mars enrichie en sulfate, qui rappelle les montagnes Pacaraima, situées près de la frontière du Venezuela, du Brésil et de la Guyane. En conséquence, l’équipe du rover a choisi le premier thème du quadrant sud-américain pour cette région. Pendant ce temps, l’équipe du rover Persévérance a choisi des thèmes de parcs nationaux, en sélectionnant des noms tels que le quadrant des Rocheuses, qui comprend une surface rocheuse de Powell Peak.

Les missions précédentes ont adopté un processus de dénomination plus décontracté, avec des noms aléatoires comme Cabbage Patch, Pop Tart et Yogi Rock utilisés pour la mission du rover Sojourner (qui a atterri sur Mars en 1997). Bien sûr, avoir un système en place est bien, mais vous n’oublierez jamais où vous avez vu pour la dernière fois le Yogi Rock sur Mars.

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Credit : Source Post

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