Des scientifiques ont construit un buffet de parfum humain géant pour savoir comment les moustiques nous trouvent


Les chercheurs ont créé un arène de reniflement géante pour les moustiques, tout cela dans l’espoir de comprendre pourquoi ils sont si attirés par nous. Entre autres choses, ils trouvé cet humain l’odeur corporelle était plus séduisante pour les insectes que la simple présence de dioxyde de carbone, un produit chimique que nous expirons.

De nombreuses recherches ont tenté de comprendre comment les femelles moustiques suceuses de sang trouver et choisir les humains dont ils se nourrissent. Mais selon une étude auteur Conor McMeniman, ces études ont souvent du mal à saisir la nature complexe de l’attraction des moustiques. Ainsi, en partenariat avec des chercheurs du Macha Research Trust en Zambie, en Afrique, McMeniman et son équipe ont décidé de construire un cadre plus naturaliste pour leurs expériences.

« En laboratoire, la majorité des études utilisées pour tester les préférences d’odeur des moustiques sont réalisées à très petite échelle, dans de petites boîtes d’un volume d’environ 0,5 mètre cube ou moins », a déclaré McMeniman, chercheur à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health’s Malaria. Institut de recherche, a déclaré à Gizmodo. « Pour l’étude en Zambie, nous avons utilisé une structure appelée cage de vol semi-terrain – une structure grillagée d’un volume d’environ 1 000 mètres cubes, environ 2 000 fois le volume utilisé pour les analyses de laboratoire régulières. »

L’intérieur de la cage.
Photo: Julien Adam

La cage était équipée de coussins chauffants régulièrement espacés, qui pouvaient se réchauffer à la température typique de la peau humaine (environ 95 degrés Fahrenheit). Sur ces coussinets, l’équipe pourrait également attirer les moustiques en libérant diverses quantités de dioxyde de carbone et d’odeur humaine. Heureusement, les volontaires humains impliqués ont été protégés, car leur odeur provenait de l’acheminement de l’air des tentes individuelles. ils sont restés à l’intérieur. En tant que sujet de test, ils ont utilisé un vecteur du paludisme commun et affectueux des humains appelé Anopheles gambiae.

La taille même de l’arène des moustiques a permis à l’équipe de comparer les parfums de six humains à la fois, bien au-dessus des deux parfums typiques utilisés dans des études de comparaison similaires, a déclaré McMeniman. Cela leur a également permis de voir comment les moustiques chasseraient la nuit, leur moment préféré pour se nourrir. La nuit, environ 200 moustiques seraient relâchés dans la cage, où leur activité serait suivie par des caméras infrarouges. Si les insectes atterrissaient sur un coussin chauffant, cela indiquerait leur volonté de manger.

Un moustique Anopheles gambiae.

Un moustique Anopheles gambiae.
Image: RéalitéImages (Shutterstock)

La chaleur corporelle seule n’a pas amené les moustiques à courir pour un repas potentiel, ont découvert les chercheurs. Les moustiques ont été attirés par les tampons une fois que le dioxyde de carbone a été ajouté au mélange. Mais des trois facteurs, c’était l’odeur corporelle qui était la plus séduisante pour les suceurs de sang.

« Dans cette étude, nous avons constaté que l’odeur humaine est essentielle pour le Anopheles gambiae être attirés à proximité d’un hôte potentiel, ce qui leur permet de détecter la chaleur de la peau humaine », a déclaré McMeniman. Les conclusions de l’équipe ont été publié Vendredi dans Biologie actuelle.

Comme d’autres recherches l’ont montré, cependant, les moustiques de cette étude avaient clairement leurs favoris parmi les humains. Et dans les muscs individuels des gens, l’équipe a identifié des composants chimiques qui semblaient être incroyablement attrayants ou répulsifs.

« L’individu le plus attrayant avait une signature olfactive avec une abondance accrue d’un certain nombre d’acides carboxyliques légers en suspension dans l’air, ainsi qu’un autre produit chimique appelé acétoïne qui est probablement produit par le microbiome cutané », a expliqué McMeniman. « Il est intéressant de noter que l’individu qui était le moins attrayant sur notre écran avait une signature olfactive radicalement différente de celle des autres volontaires – enrichie d’un produit chimique appelé eucalyptol et appauvrie en de nombreux autres produits chimiques en suspension dans l’air trouvés chez d’autres volontaires qui étaient plus attrayants pour moustiques, y compris les acides carboxyliques que nous avons trouvés.

Ces résultats suggèrent que des niveaux élevés d’eucalyptol dans le corps pourraient être un excellent dissuasif pour piqures de moustiques. Il est probable que cette personne mangé des aliments riches en produits chimiques, que l’on trouve couramment dans les herbes et les épices, disent les auteurs. Mais il est également possible qu’il ait utilisé des produits externes qui en contiennent, comme du dentifrice et du bain de bouche.

« Il est important de comprendre quels produits chimiques dans l’odeur humaine entraînent une attraction différentielle pour certains humains, car si nous pouvons identifier ces produits chimiques, nous pouvons aider à informer le risque personnel de morsure », a déclaré McMeniman. Cette recherche pourrait également aider les scientifiques à développer de meilleurs appâts ou pièges.

Plus de recherche est nécessaire confirmer les résultats de l’équipe. Mais cette étude n’est que le début de leur travail. Au cours des prochaines années, ils prévoient de mener de plus grandes expériences en Zambie qui impliqueront plus de 100 humains. Aux États-Unis, l’équipe tentera de mieux comprendre toute la bibliothèque de produits chimiques que l’on peut trouver dans notre parfum. JIls espèrent éventuellement construire une arène de test similaire aux États-Unis pour étudier les moustiques locaux qui propagent des maladies.



Credit : Source Post

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