Les chats peuvent-ils retrouver leur chemin s’ils se perdent ? FAQ et conseils


Dernière mise à jour le : 8 mai 2023 par Cristal Uys

Si votre chat s’est déjà faufilé dehors alors qu’il n’aurait pas dû rentrer à la maison après l’avoir laissé sortir pour son exploration quotidienne, vous connaissez bien ce sentiment de terreur et d’inquiétude. Il n’y a rien de pire que de ne pas savoir où votre animal de compagnie bien-aimé est allé. Si votre chat est actuellement MIA, vous vous demandez probablement s’il peut retrouver le chemin du retour.

Les chats en fait peut retrouver le chemin du retour grâce à une compétence spéciale connue sous le nom d' »instinct de retour ».

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Comment les chats peuvent-ils retrouver le chemin du retour ?

Il existe d’innombrables histoires de chatons qui ont disparu pendant des semaines, des mois, voire des années, puis qui se présentent miraculeusement à leur porte comme si aucun temps ne s’était écoulé. Comment les chats peuvent-ils réaliser un tel exploit ? Il existe deux théories dominantes.

Champs géomagnétiques

Une théorie est basée sur la recherche concernant les pigeons voyageurs. Les scientifiques pensent que ces oiseaux peuvent retrouver le chemin du retour car ils sont très sensibles au champ géomagnétique terrestre. Cela leur permet d’avoir une boussole interne fixée sur leur maison, quelle que soit la distance parcourue ou la direction dans laquelle ils sont allés.

Bien que nous ne sachions pas exactement comment cela fonctionne, cet instinct de retour a été examiné plus en profondeur lors d’une étude de 1922 lorsqu’il a été découvert qu’une mère chatte séparée de ses chatons pouvait les localiser à des distances variables allant jusqu’à quatre milles.1 Non seulement la mère a retrouvé le chemin du retour dans chacun des sept procès, mais dans quatre d’entre eux, elle a commencé à se diriger dans la bonne direction dès qu’elle a été libérée. Bien sûr, l’éthique d’une telle étude est hautement suspecte, mais vous ne pouvez pas nier les résultats intéressants.

Une autre étude en 1954 a placé des chats dans un grand labyrinthe pour déterminer s’ils pouvaient trouver la sortie et rentrer chez eux.2 L’étude a montré que la plupart des chats ne perdaient pas de temps à errer dans le labyrinthe mais choisissaient plutôt une sortie tout de suite, la plupart choisissant une porte dans la zone la plus proche de leur domicile. Les chercheurs ont ensuite répété l’expérience avec des aimants attachés aux chats et ont constaté qu’ils ne pouvaient pas fonctionner aussi bien, suggérant que la géolocalisation magnétique pourrait être impliquée.

Indices de parfum

Une autre théorie populaire est que les chats peuvent utiliser leur odorat bien développé pour trouver le chemin du retour. Les chats utilisent des parfums pour marquer leur territoire, ce qui pourrait donc être la façon dont ils s’orientent vers leur maison aussi.

un chat blanc avec un collier qui sent l'herbe à l'extérieur
Crédit image : Phairoh chimmi, Shutterstock

Quels facteurs affectent l’instinct de retour d’un chat ?

Selon les recherches de Recherche d’animaux perdusplusieurs facteurs peuvent affecter le degré d’écoute de l’instinct de retour d’un chat.

  • Expérience en plein air. La plupart des chats avec des compétences exceptionnelles en matière de retour ont une certaine expérience de l’extérieur.
  • Âge. La plupart des chats étaient adultes lorsqu’ils se sont perdus et ont retrouvé le chemin du retour.
  • Sexe et statut de stérilisation/stérilisation. Les chats mâles affichaient de meilleurs instincts de retour que les femelles; plus ont été castrés ou stérilisés que non modifiés.

Les chats peuvent-ils retrouver leur chemin après un déménagement récent ?

Alors que les chats semblent capables de retrouver le chemin du retour, que se passe-t-il si leur « maison » est nouvelle ? Si vous avez récemment déménagé, votre chat pourra-t-il retrouver le chemin de votre nouvelle maison ? C’est difficile à dire.

Votre chat n’a peut-être pas encore enregistré votre nouvelle maison comme « maison ». Certains chats reconnaîtront un nouveau logement comme leur maison en quelques jours, tandis que d’autres prendront beaucoup plus de temps. Si votre chat a déjà eu l’occasion de faire le lien avec votre nouvel espace, il a peut-être déjà mémorisé la carte magnétique. Cela peut s’avérer utile pour essayer de retrouver son chemin s’il se perd.

Cependant, si peu de temps s’est écoulé depuis que vous avez déménagé ou si votre chat n’a pas encore eu la chance d’enregistrer votre nouvel espace comme « maison », il peut également essayer de retourner à votre résidence précédente.

Quand j’étais adolescent, ma famille et moi avons déménagé à quelques rues de là. Mon chat Sebastian était un chat d’extérieur à l’époque, et il revenait toujours dans notre ancienne maison quand il décidait qu’il était temps de rentrer à l’intérieur. Nous devions marcher jusqu’à notre ancienne maison pour le convaincre de le ramener à la maison. Il lui a fallu plusieurs mois avant qu’il ne sache enfin que notre nouvelle adresse serait notre adresse permanente.

chat marchant devant des feuilles de bambou
Crédit d’image : AjayTvm, Shutterstock

Tous les chats ne retrouveront pas le chemin du retour

Aussi fantastique que ce serait si tous les chats perdus pouvaient rentrer chez eux, ce n’est malheureusement pas toujours le cas.

La même étude de 1954 qui montre que les chats ont des capacités de retour suggère également que nous ne pouvons pas toujours compter sur cette compétence pour les ramener à la maison. L’étude a montré que les jeunes chats élevés en laboratoire n’avaient aucune capacité de retour. Ainsi, si votre chaton est jeune ou habitué à vivre à l’intérieur, il se peut qu’il n’ait pas les compétences nécessaires pour retrouver son chemin s’il est perdu. Si le fait d’être à l’extérieur rend votre chat stressé ou anxieux, cela pourrait affecter son sens de l’orientation.

Que dois-je faire si mon chat a disparu ?

Vous pouvez faire plusieurs choses pour augmenter la probabilité que votre chat disparu rentre à la maison. Ceux-ci inclus:

  • Soumettez un rapport d’animal perdu à votre refuge pour animaux local et à l’agence de contrôle des animaux
  • Alertez la société de micropuces
  • Visitez les refuges pour animaux locaux pour voir si votre chat est là
  • Publiez des messages sur les forums communautaires locaux alertant le voisinage de votre chat disparu (par exemple, Facebook, Craigslist, Reddit)
  • Demandez à vos voisins de vérifier leur propriété
  • Fouillez tous les coins et recoins de votre maison et de votre propriété
  • Appelez calmement votre chat par son nom et secouez son sac de friandises préféré
  • Regardez dans les arbres et sur les toits
  • Essayez de l’attirer à la maison en plaçant des objets avec son parfum à l’extérieur (par exemple, son lit préféré, de la nourriture, un bac à litière)

Dernières pensées

Les chats ont une capacité instinctive de retour qui leur permet parfois de retrouver le chemin du retour. Bien qu’il existe de nombreuses histoires de fin heureuse du retour du chat à la maison après avoir été perdu pendant des jours (ou plus), ce n’est pas toujours le cas. Cependant, cela ne signifie pas que vous devriez perdre espoir si votre animal a disparu. Au lieu de cela, demandez l’aide de votre refuge pour animaux local et de votre groupe de surveillance de quartier pour vous aider à ramener ce doux bébé à la maison plus tôt.


Crédit image en vedette : Julissa Helmuth, Pexels

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Credit : Source Post

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